Знамение конца

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Знамение конца » Отголоски былого » 12.05.995 Южный ветер


12.05.995 Южный ветер

Сообщений 1 страница 5 из 5

1

Участники: Аарон Бальдвин, Байс Кваттроки
Место: Мелон, Флорро
Дата: 12 мая 995 года
Описание: Их встреча была лишь случайностью. Тот день для Байс ничем не отличался от многих других, что были и что еще будут — во всяком случае, так ей казалось с утра, — но для Аарона он стал прорывом в расследовании, затянувшемся на слишком долгое время, чтобы не дать отчаянию одержать над ним верх.

+1

2

Аарону не понадобилось много времени, чтобы понять: южный климат — не для него. Конечно, в Мелоне было красиво, Флорро — прекрасный портовый город, его жители — добрейшей души люди, но до тех пор, пока ты играешь по их правилам. Да, вся эта страна напоминала Бальдвину затянувшийся маскарад, где все носят улыбчивые, благодушные маски, а что за ними — не разберешь, не угадаешь. Аарон не имел ничего против масок, его и самого учили носить их изо дня в день, оттачивали его мастерство до идеала, но одно дело — контролировать себя, совсем другое — раскусывать других. Отправляя его на это задание, Галл заявил, что Мелон оставит финальные штрихи в становлении его характера, но пока что Аарону лишь казалось, что Мелон втаптывает его самооценку в землю, мешает ее с пылью, превращает в ничто.
Месяц. Он здесь уже месяц. Кружит по городу, смешавшись с толпой бездомных, став им. Он наладил связи с парочкой мелких бандам, чуть не попался городской страже на закладке, столкнулся с Аббача Син и более чем просто выжил, но так и не узнал, кто стоит во главе перевозок бижу из Мелона в Йонгвель. Этот человек был умен и хладнокровен, передавал свой товар такими окольными путями, что при попытке распутать паутину его действий становилось дурно. Единственное, что выяснил Аарон, так это то что у этой группы лиц нет личного корабля, нет личной морской команды (а если есть, то она не используется), а вместо этого товар сбывается через местных толкачей дури на другие судна. Большая часть мелонских купцов была на короткой ноге с Гильдией наркоторговцев, получая от их сделок нехилый процент, но сейчас они словно захотели срубить куш — количество найденного при обыске бижу оказалось в три раза больше обычного, и никто не решался сказать, сколько еще этой дряни было упущено.
И вот наконец ему улыбнулась удача. С помощью внезапно приобретенных друзей — без них в чужой стране его руки оказались бы связаны — Аарон получил информацию об одном из толкачей, что являлся одним из звеньев в этой бесконечной цепи событий. Его лавка находилась у самого порта, торговал он — помимо дури — какой-то незначительной ерундой, и, в общем-то, все, кому нужно было знать, что держит лавку на плаву, это знал. Конечно, эти "все" относились к той категории людей, которые не связаны ни с городской стражей, ни с прочими блюстителями порядка на полставки, и у лавки имелась своя "крыша" для того, чтобы расширение круга ее завсегдатаев не привело к беде. Цена, которая была назначена Аарону за знание, была не такой уж высокой — во всяком случае, самому Бальдвину так казалось, и он предпочитал пока об этом всерьез не думать.
Как пройти к лавке ему объяснили на словах — никаких карт, никаких схем, никаких письменных подсказок. С тем учетом, что лавка эта не слишком выделялась на общем фоне, Аарону пришлось немного попотеть. Он торопился, так как ее основной опознавательный знак — красная простыня, сушащаяся на втором этаже нужного домишки — мог в любой момент исчезнуть. "Жара в Флорро стоит знатная, — усмехнулся его информатор, скрывая лицо в тенях. — Не успеешь моргнуть, а влага уже испарилась. Одежда на матросах сохнет в рекордные сроки". И Аарон ничего не хотел знать о рекордах, которые могут коснуться его многострадального задания.
На его счастье, когда он прибыл к месту назначения, красная простыня все еще сушилась, и легкий ветер лениво трепал ее полы. Утерев лоб от пота и тяжело сплюнув вязкую слюну, Бальдвин мельком оглядел фасад лавки, ее окрестности и, не заприметив ничего подозрительного, ввалился внутрь, пошатываясь из стороны в сторону. Он приложил руку к травмированному боку — там после недавней заварушки осталась неглубокая рана, и Аарон собирался использовать ее на полную катушку. Выглядел он помято, неопрятно и вполне сходил за горемычного члена какой-нибудь мелкой банды из самых темных переулков. Должно сработать.
— Эй! — хрипло проорал Аарон, свободной рукой отбрасывая с лица грязные, отросшие волосы. — Хозяин здесь?

+1

3

Подставив под яркое мелонское солнце свои загорелые щечки, по брусчатой набережной скакала особь женского пола и радостно тянула незамысловатую лыбу.
Вечер потихоньку подступал: было видно, что все вокруг начинает краснеть, как юница застеснявшаяся, и, вроде бы, торгаши начинают собирать свои манатки и колесить подобру-поздорову к себе домой, к горячему очагу — однако день, казалось, только зачинался, ибо на улицах южного города с каждой секундой прибавлялось все больше и больше развеселого народу. То тут, то там пробегали неумело поющие сорванцы в порванных трико, проплывали полные дум светские дамы и шатались около стены уже успевшие набулькаться пьяницы.
Прыгнула девочка с невероятной легкостью на одну ступеньку, затем на другую, и оглянулась.
Папсик, подтягивай кальсоны и бегом за мной! — крикнула она ярко и звонко и тут же кинулась куда-то вперед.
На набережную в этот момент ступил высокий мужчина, завязывавший на голове красную тряпку и державший во рту сигару. Он снисходительно улыбался выходкам своей мелкой дочурки и постоянно кивал головой, как бы поддерживая ее игру.
Кап-тан! — с борта стоящего у пристани корабля свесился молодой беззубый человек и продемонстрировал свою адски привлекательную улыбку. — Я прищмотрю за Рисатулей, можьте не волноваться! — он поднял указательный палец ввысь и хохотнул в своем фирменном стиле. — Повеселитесь там за нас! — добавил он, и из-за его спины показались еще четыре волосатые головы, которые, видимо, полностью и всецело разделяли только что выкрикнутые пожелания.
Капитан благодарно склонил голову и наконец вытащил сигару изо рта.
Бывайте, черти, — растянул он ухмылку на своем лице и медленно двинулся за своим детищем.
Все это время — около шести месяцев — команда Рисаты ни разу не выходила на сушу. Было слишком много заказов, слишком много борзых пиратов, которых нужно было приструнить. Потому сейчас пираты воистину наслаждались — наслаждались свободой, землей и выпивкой. Ну, конечно, выпивкой Байс играться никто не разрешал, но вот со всем остальным — пожалуйста.
Ставлю, что матушкевич тебя с порога кастрюлей зашибет, — выдвинула свое предположение Байс и протянула отцу, который уже шел рядом с ней, свой маленький кулачок.
Капитан согласно поднял бровь.
Допускаю, — протянув и свой кулак, он добавил: — вот только я уверен еще больше, что она сначала твой рот с мылом вымоет, —  и тут же скрепил спор ударом кулаков.
Пф, — фыркнула девчушка и толкнула отца в бок, — ты уверен, что у нее есть мыло? — и поскакала вперед, иногда поворачиваясь к отцу и строя веселые гримасы.
Лавка оставалась такой же, как и прежде: на стенах висели на острых ржавых гвоздях связки мертвых рыб, засушенных и залакированных; на прилавках, выражая очевидный беспорядок, раскинулись сотни мелких баночек с червями и какими-то другими снастями; а на стуле, за длинным деревянным столом, предназначенном для сделок купли и продажи, сидела все та же пышная рыжеволосая барышня, увлеченная разбирательствами с очередным клиентом.
Ой, не льстите, сударь, — чисто по-женски похихикивала она и строила глазки мужчине напротив себя. Однако, когда она углядела, кто вошел в ее магазин, волосы на голове ее тут же вздыбились, как у дворового кота, а ее брови гневно взлетели ввысь.
Уху-ху, кажется, началось, — хихикнула маленькая Байс и прыжком отошла в сторону, чтобы наблюдать за действом с лучшего ракурса.
Пират молчал. Он не боялся этой женщины — все-таки, вкус кастрюли ему уже был знаком. Однако он надеялся, что хотя бы в этот раз она в него ничего не кинет.
Значит, шлялся-шлялся по шлюхам, и тут соизволил… — начала женщина с высоких нот.
Ни по каким шлюхам я не шлялся, — спокойно ответил капитан и склонил голову в сторону. — Если только, конечно, ты не считаешь морские волны шлюхами.
О-о, она считает шлюхой даже тебя, пап, — прокомментировала Байс, махнув рукой, и тут же получила подзатыльник от внезапно подошедшей матери.
Еще ты тут будешь говорить, что я считаю, а что — нет! — прикрикнула женщина и тут же погладила ребенка по голове. — Привет, дочь, — и чмокнула Байс в макушку.
Агась, — кивнула девочка радостно и обняла маму.
Пират тем временем ждал таких же объятий от своей неофициальной жены.
Идем уже сюда, — снисходительно бросила женщина, и капитан с улыбкой на лице за несколько шагов приблизился к своим двум самым драгоценным женщинам и заключил их в объятия.
А теперь… — женщина властно схватила капитана за ухо и потянула к себе. — Пора поговорить, дорогой.
Байс, хихикая, наблюдала, как ее мать уводит пугающего все моря и океаны пирата за ухо, как дворового пса.
Посиди пока тут, дочур, повстречай гостей если что, — кинула напоследок женщина и скрылась вместе с капитаном в одной из комнат.
Тринадцатилетняя девочка послушалась и сразу же поскакала к стулу, на котором до этого сидела ее мать. К слову, мужчина, который только что неумело пытался заигрывать с хозяйкой, все еще стоял у стола и удивлялся увиденному и услышанному.
Расквитаться надо бы с ним — подумала Байс.
Видели, как она его любит? — обратилась она к мужчине и продолжила: — Да он ее смог охомутать даже ни разу не выпив, — девочка твердо была убеждена, что подкатывать к женщинам осмелится только пьяница. — Так что поищите себе куропатку в другом сарайчике, она свои яйца уже высидела, — с дьявольской улыбкой проговорила она, чем вынудила бедного мужчину ретироваться.
Байс удовлетворенно вздохнула. Вот и пусть уходит, нечего здесь шататься.
Однако в магазин снова кто-то вошел. Сначала девочка подумала, что это тот же самый хахаль, который вдруг набрался смелости, дыхнув кислороду, но потом она поняла, что это было не совсем так.
Эй! Хозяин здесь? — выкрикнул какой-то потрепанный, обросший будто бы мхом мужчина.
Недоверчиво подняв бровку, Байс посмотрела на дверь, за которой скрылись ее родители, надеясь на поддержку с их стороны, но не увидев никакой реакции, решила заговорить сама.
Здравия желаю, — попыталась улыбнуться она. — А хозяин вам зачем? — женщина она, конечно, не без красоты — мать Байс, то бишь — но ведь не могла же она захомутать добрую половину мужского населения города. Да и тем более, как-то уж подозрительно громко кричал этот бородач — обычно здешние постояльцы не любят выделяться из толпы, а тут этот начал кричать, да еще и так своевольно.
Байс напряглась. Что-то здесь определенно было не так. Не местный он, ну хоть ты тресни.

Отредактировано Байс Кваттроки (2017-12-26 10:47:24)

+1

4

Аарон не сразу заметил девчонку, стоявшую за прилавком. Со стороны двери она была практически не видна. Выругавшись про себя, Бальдвин возненавидел себя за невнимательность. Сказывались усталость и недосып. И, конечно же, уже слишком явное нетерпение закончить это проклятое дело с наркотой.
—  Не заприметил тебя, малявка, — откашлявшись, хрипло пробормотал он и аккуратно прикрыл за собой дверь. — Уж прости, если напугал своим ором. Я немного неместный, не знал, кого увижу за прилавком.
Он решил не плести новую паутину лжи. Для серьезных стратегических уловок он был слишком измотан. Галл не раз говорил ему, что мудрить, если не уверен в своих силах, не стоит, и за время пребывания в Мелоне Аарон не раз осознал, как прав был отец.
Пройдя чуть вглубь лавки, Бальдвин уселся на краешек какой-то бочки и потер больной бок. Рана под старыми бинтами чесалась, да и любопытной девчонке нужно сделать намек, что он не совсем уж здоров.
— Не знаю, кто ты, девчуля, — лениво протянул Аарон, — но хозяин этой лавки точно будет постарше тебя. Кликни его. Мои товарищи шепнули мне на ушко, что он может мне помочь... Ну, или она. Они не уточняли, а я и не спрашивал, — отмахнулся он и достал из кармана засаленного плаща самокрутку, набитую табаком. — Мне как-то неважно, член у хозяина или сиськи. Прикурить-то можно, мелочь? Бок стреляет, как последняя зараза, а с этой красоткой все спокойнее. Отвлекает.
Можно, конечно, было и не дожидаться разрешения, показать себя наглым и своевольным бандитом низшего сорта, но в первую очередь Аарону было нужно сыскать у обитателей лавки хоть немного доверия и симпатии.
"Проклятье, — подумал Бальдвин, изнуренно прикрывая глаза и засовывая незажжённую самокрутку в угол рта, — нужно было разузнать о хозяевах получше. Было бы больше времени... И связей".
Почувствовав, как сон моментально распахивает перед ним свои объятья, Аарон встряхнулся и пошире открыл глаза. О нормальном, здоровом сне он мог только мечтать уже с неделю. Не хватало только, чтобы он свалился посреди лавки и захрапел.
— Ну так что? — поторопил Бальдвин девчонку.

+1

5

В еще более раннем детстве (куда уж там, практически в младенчестве тогда) Байс подолгу зачитывалась пиратским кодексом. Не то, чтобы пираты вообще его читали, — большинство из них и вовсе читать не могло — но прослышать о нем все умудрились. Впрочем, для минимальной пиратской грамотности чтение и не требовалось — чтобы жить по "законам", достаточно было иметь глаза, ведь в кодексе пиратском практически все пункты были прелестно проиллюстрированы (прелестно в данном контексте совершенно не означает аккуратно). Так вот, все эти картинки Байс давным-давно проштудировала, наизусть запомнила и начала уперто совать во все жизненные ситуации, которые она встречала на своем пути.
Одну из таких картинок Байс особенно облюбовала. В ней пираты четко и прямолинейно просили друг друга быть терпимыми, когда дело доходит до пьянки.
Пьянка, как известно, излюбленное пиратское времяпрепровождение. Им свое время заполняет почти каждый третий "джентльмен удачи". Потому девочка, с детства привыкшая к такому окружению, особенно трепетно относилась к забулдыгам. Им она могла во время похмелья простить все самые ужасные преступления, все самые похотливые попытки приставать к портовым шлюхам, которых она изрядно недолюбливала. И вот даже сейчас — когда девочка увидела очередного, вероятно, запившегося неудачника, ее сердце залилось теплом и лаской.
"Ну во-о-от!" — подумала про себя девочка, когда ее назвали малявкой, — "Снова дядечка с возрастным комплексом… Когда ж они все изведутся-то?"
Однако, расслышав нечто наподобие извинений, девочка тут же лучезарно заулыбалась.
О! А вы еще можете извиняться! Какая прелесть! — она умилительно сложила ручки и покачала головой в разные стороны. Следующие реплики мужчины девочка не могла не прокомментировать: — Да еще и чесночком все это приправили! Вы меня покорили! — удивленно воскликнула Байс и встала со стула.
Мужчина начал говорить что-то там о хозяине, и девочка смекнула, что ему сейчас натурально не было дела до маленькой девочки, реагирующей на него так, будто бы он миленький щеночек, которого ей подарили на день рождение. Впрочем, Байс не могла отказаться от удовольствия понасиловать мозг такому привлекательному пьянчужке.
Все это время, пока посетитель что-то там пояснял, девочка неторопливо приближалась к нему. Она заметила, что мужчина был, скажем так, не первой свежести — больно уж помятый и усталый, будто бы его судьба-матушка проволокла по всему Мелону лицом книзу. Когда он вытащил цыгарку, девочка тут же поспешила устроить ему пятизвездочный отель.
Разумеется, дяденька, можете здесь хоть баню табачную устраивать! — Байс показала жестом, что он волен делать, что угодно, а затем, по-хозяйски засунув голову куда-то в угол, с огромным трудом умудрилась вытащить оттуда мягкое пыльное кресло. Пройдясь ладошкой по ткани, она отчистила сиденье и потащила кресло к мужчине. — Вот, прошу покорнейше, приложитесь об это креслице. Очень удобно и тепло, — она с улыбкой похлопала по подушке, приглашая гостя присесть, и тут же поскакала к двери в комнату, где, по ее предположениям, сейчас должны были быть ее родители. — Ожидайте, сейчас позову.
Но, когда Байс отворила дверь, перед ней предстала уже знакомая картина.
Святые огороды! А ночь для чего?! — пискнула она и тут же захлопнула дверь.
Усевшись снова за прилавок, она начала пускать пар из ушей, специально, чтобы успокоиться.
Вспомнила девочка тут же и о посетителе.
Не вовремя вы, — угрюмо произнесла она и почесала затылок. — Утехами земными они там заняты. Хозяйка разорваться не сможет, — вспоминая только что увиденное, Байс содрогнулась.
"Но ведь пиратское гостеприимство не должно быть таким коротким!" — вдруг осенило Байс.
Впрочем, если вам так невтерпеж… Могу сказать, что знаю. У меня богатый опыт! — тут же улыбнулась она и дружелюбно наклонила голову.

0


Вы здесь » Знамение конца » Отголоски былого » 12.05.995 Южный ветер


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC